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Zack Dvey-Aharon, Ph.D., PDG et cofondateur d'AEYE Health - Série d'entrevues

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Zack Dvey-Aharon, Ph.D., est le PDG et co-fondateur de AEYE Santé, une entreprise dont la mission est de prévenir la cécité mondiale. Avec le système de diagnostic automatisé d'AEYE Health, le dépistage rétinien devient accessible pratiquement partout.

Qu'est-ce qui vous a initialement attiré vers l'IA ?

J'ai commencé à travailler sur l'analyse de données à l'âge de 12 ans. Plus tard, alors que je faisais un doctorat. En apprentissage automatique à l'Université de Tel Aviv, j'ai développé une fascination pour l'apprentissage automatique et la manière dont il peut faire progresser les soins de santé. Lorsque j’ai étudié les données cardiaques (phonocardiogrammes) et cérébrales (EEG et IRMf), j’ai réalisé que si le cerveau et le cœur sont les moteurs du corps, alors les yeux en sont le miroir. C’est avec cette prise de conscience que j’ai commencé à explorer les soins de santé oculaires et découvert le monde du dépistage rétinien. En 2018, je me suis tourné vers mon ami Danny Margalit, ancien fondateur de l'une des plus grandes entreprises technologiques d'Israël, il a immédiatement été intrigué par le système que j'avais commencé à développer. Il m'a rejoint et ensemble nous avons formé ce qui est devenu plus tard AEYE Health.

Pourquoi avez-vous choisi de vous attaquer à la cécité mondiale ?

Aujourd'hui, on estime que plus d'un milliard de personnes dans le monde et 75 millions de personnes aux États-Unis seulement courent un risque élevé de développer des conditions menaçant la vue. Mais ces estimations montrent que plus de 75 % d'entre eux ne sont pas testés pour ces conditions. La raison en est généralement le coût élevé des tests ou le manque d'accès facile à un tel dépistage. Pour moi, cette situation doit changer ! C'est pourquoi, chez AEYE Health, nous avons développé un système de dépistage rétinien basé sur l'IA qui peut être facilement intégré aux caméras de fond d'œil existantes et fournir un diagnostic de la rétine en 1 minute. Il s'agit d'une solution simple, rapide et abordable qui garantit que chaque patient à haut risque peut être dépisté sur une base annuelle.

Quelle est l'importance d'une inspection oculaire annuelle?

De nombreuses affections rétiniennes, qu'il s'agisse de rétinopathie diabétique (RD), de glaucome ou de dégénérescence maculaire, se développent au fil du temps, ce qui rend la détection précoce de ces affections essentielle pour sauver la vue des personnes et améliorer considérablement leur qualité de vie. Il est important de noter que la RD est la principale cause de cécité chez les adultes américains.

Que peut-on apprendre en regardant dans l'œil humain ?

Il y a déjà des milliers d'années, les Chinois ont compris que l'œil était un outil de diagnostic important. Aujourd'hui, grâce à notre technologie, un test rétinien peut aider à diagnostiquer diverses maladies, notamment l'hypertension artérielle, les maladies cardiaques, le cancer, la maladie d'Alzheimer et diverses maladies entraînant une perte de vision.

Pouvez-vous discuter du type d'applications d'apprentissage automatique utilisées dans le système de diagnostic AEYE ?

Nous avons créé des algorithmes combinant l'intelligence artificielle, l'apprentissage automatique et les technologies de vision par ordinateur qui sont basés sur des centaines de milliers d'exemples de données et scannent la rétine pour diagnostiquer diverses maladies oculaires et autres affections.

Quel type de précision avez-vous atteint pour les détections de différents problèmes tels que la démence et le cancer ?

Nos procès sont toujours en cours donc je ne voudrais pas divulguer un nombre précis. Tous nos dépistages rétiniens ont des résultats de haute qualité. Nous serons heureux de partager notre analyse et les résultats une fois qu'ils seront publiés.

Pouvez-vous discuter du processus et du temps qu'il faut pour obtenir des résultats ?

Le processus est très simple avec des résultats en 1 minute. Tout d'abord, nous prenons une image de la rétine du patient à l'aide d'une caméra de fond d'œil portable et facile à utiliser.

À ce moment, les images sont téléchargées sur notre système cloud sécurisé pour être analysées par nos algorithmes d'IA. Les résultats sont renvoyés en moins d'une minute, soit sur un PC, soit sur un téléphone mobile.

Selon les résultats, les patients qui nécessitent des contrôles ou des traitements supplémentaires sont référés à des ophtalmologistes ou à d'autres médecins compétents. Ceux dont les tests se sont avérés clairs sont invités à revenir pour le contrôle annuel à nouveau.

Quels types d'essais ont été réalisés ?

Notre société collabore avec des systèmes de santé et des instituts de recherche pour analyser les données de patients présentant un large éventail d'indications liées à la fois à des affections menaçant la vue et à des maladies systémiques. Nous avons effectué des dizaines d'analyses de recherche différentes dans le cadre de ces collaborations, certaines d'entre elles présentant des centaines de milliers d'images rétiniennes de patients. Comme nos essais cliniques sont toujours en cours, je ne peux pas divulguer d'autres informations pour le moment.

Comment la communauté médicale a-t-elle réagi à AEYE Health ?

Nous avons reçu des réponses enthousiastes de toutes les parties prenantes concernées de la communauté médicale. Les cliniques de soins primaires et d'endo sont ravies de fournir de meilleurs soins à leurs patients. Normalement, leurs patients hésitent à consulter l'ophtalmologiste pour un test de dépistage rétinien. Avec notre système, ils peuvent enfin dépister eux-mêmes leurs patients et s'assurer qu'ils sont testés sur place. Des ophtalmologistes qui sont généralement frustrés parce qu'ils voient trop de patients arriver trop tard, avec des affections rétiniennes sévères. Ces ophtalmologistes ne cessent de nous dire à quel point ils sont maintenant excités lorsqu'ils voient comment notre solution garantira qu'ils voient des patients à un stade où leur état est encore traitable.

Nous obtenons également d'excellentes réponses de la part des compagnies d'assurance confrontées à des coûts énormes liés aux maladies rétiniennes, et voyons comment l'intégration de notre solution dans leur système présente d'énormes avantages potentiels à court et à long terme.

Cela dit, je dois dire que les meilleures réponses que nous recevons viennent toujours des patients. Pour certains d'entre eux, notre système offre enfin des solutions de dépistage accessibles qui les aident à protéger leur vue et à préserver leur qualité de vie. Certains ont appris pour la première fois - grâce à notre technologie - qu'ils souffraient d'une maladie menaçant la vue qui nécessitait des soins médicaux et pouvait entraîner la cécité si elle n'était pas traitée.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez partager sur le système de diagnostic AEYE ?

Notre objectif est de permettre aux contrôles rétiniens d'avoir lieu partout - pharmacies, établissements de soins primaires, hôpitaux. Cela nécessite non seulement des algorithmes précis, mais aussi de les faire fonctionner avec de petits appareils portables - dans des conditions réelles. C'est le seul moyen de prévenir la cécité et de sauver des vies.

Merci pour l'interview, les lecteurs qui souhaitent en savoir plus devraient visiter AEYE Santé.

Partenaire fondateur d'unite.AI et membre du Conseil technologique de Forbes, Antoine est un futuriste qui est passionné par l'avenir de l'IA et de la robotique.

Il est également le fondateur de Titres.io, un site Web axé sur l'investissement dans les technologies de rupture.