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Interviews

Zeev Farbman, co-fondateur et PDG de Lightricks – Série d'interviews

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Le kit de préparation mis à jour on

Zeev Farbman est le co-fondateur et PDG de Lightricks, pionnier de la technologie innovante qui comble le fossé entre l'imagination et la création. En tant qu'entreprise axée sur l'IA, avec pour mission de créer une plate-forme innovante de création de photos et de vidéos, son objectif est de permettre aux créateurs de contenu et aux marques de produire du contenu engageant et performant. Leur technologie de pointe est axée sur le traitement photo et vidéo et repose à la fois sur une recherche graphique informatique révolutionnaire et sur des fonctionnalités d’IA générative.

Qu'est-ce qui vous a d'abord attiré vers l'informatique ?

J'ai grandi dans une maison à vocation scientifique avec des parents formés en tant qu'ingénieurs en mécanique et en électricité. Nous avons émigré en Israël quand j'avais 12 ans, où j'ai développé un intérêt pour les ordinateurs et j'ai toujours aimé créer de beaux pixels, en commençant par utiliser Basic quand j'avais seulement dix ans. La capacité du domaine à résoudre des problèmes et à innover a été un attrait majeur.

Au moment où je suis entré à l’université, les ordinateurs étaient déjà devenus des outils précieux pour les tâches créatives, telles que l’amélioration des photos, à l’instar des retouches effectuées pour les magazines haut de gamme. Même si je me suis tourné vers l'infographie et le traitement d'images, j'ai été fasciné par tous les domaines de l'informatique et j'ai appris ce dont j'avais besoin pour faire progresser mes études.

Pourriez-vous partager l'histoire de la façon dont une discussion académique que vous avez eue sur l'édition d'images sur un smartphone a soudainement créé une ampoule pour une nouvelle opportunité commerciale ?

Mes collègues chercheurs et moi travaillions sur de nouvelles façons de gérer les caractéristiques des pixels qui composent une image numérique. C’était à l’époque où les médias sociaux entraient tout juste dans l’ère du « selfie », et où nous avions une discussion académique intense sur les limites de l’édition d’images sur les appareils mobiles. Nous avons exploré comment les smartphones, malgré leurs capacités photo croissantes, manquaient d'outils d'édition sophistiqués.

Cette lacune sur le marché a conduit à un moment d’eurêka. Nous avons imaginé une application mobile qui pourrait apporter une retouche photo de niveau professionnel à l'utilisateur moyen de smartphone, en la rendant aussi simple que quelques clics sur l'écran.

Comment cette discussion est-elle ensuite passée au lancement de Lightricks ?

Nous avons réalisé que la recherche universitaire, bien que précieuse, n'aurait pas un impact aussi large sur autant de personnes. Et avec l'explosion des médias sociaux, nous avons eu l'occasion de tirer parti de nos connaissances. Nous sommes donc passés du monde universitaire à l'industrie et avons créé Lightricks, une entreprise entièrement démarrée.

Le premier produit que vous avez lancé en 2013 était Facetune. Quel était le concept initial de cette application et qu’est-ce qui a fait son énorme succès ?

Le concept initial de Facetune était de démocratiser la retouche photo. Avant Facetune, ce type d’édition était principalement réservé aux professionnels utilisant des logiciels complexes. Nous avons simplifié ce processus, permettant aux utilisateurs de réaliser des retouches photo de niveau magazine sur leurs téléphones. Son succès est dû à sa simplicité et au désir croissant de contenu de haute qualité sur les réseaux sociaux.

Au début, nous étions conscients que chaque dépense, même une table supplémentaire, était importante. L'un de nos cofondateurs a en fait chassé les journalistes pour qu'ils présentent notre application parce que nous n'avions aucun budget de publicité ou de marketing. Au fur et à mesure de notre croissance, nous avions besoin d'espace de bureau, mais nous ne pouvions pas nous permettre grand-chose. Nous avons fini par rénover une résidence étudiante abandonnée pour en faire notre bureau. Cela a commencé modestement mais est finalement devenu un excellent espace de travail.

Quels sont les autres outils populaires que vous avez proposés au fil des ans ?

Après Facetune, nous avons élargi notre suite avec des applications comme Enlight, un outil de retouche photo plus complet, et Videoleap, qui a apporté notre approche du montage vidéo. Chaque outil a été conçu avec la même philosophie : rendre accessibles des outils créatifs de qualité professionnelle. Par exemple, Videoleap offre de puissantes fonctionnalités de montage vidéo dans un format adapté aux mobiles, permettant aux créateurs de produire plus facilement du contenu vidéo de haute qualité.

Comment votre pile technologique et vos applications existantes ont-elles évolué avec l’avènement de l’IA générative ?

Pendant longtemps, nos systèmes backend ont dépendu de différents degrés d’IA pour éditer le contenu sans perturber la source d’origine. Au fil du temps, celles-ci ont évolué, et ce n’est qu’au cours de la dernière année que les couches d’IA sont visibles – et comprises – par les utilisateurs.

 Ces fonctionnalités intuitives intègrent un décor, un maquillage, une coiffure ou un vêtement de manière à aider à comprendre l'intention de l'utilisateur et à automatiser des tâches complexes. Par exemple, les fonctionnalités de retouche photo basées sur l'IA peuvent suggérer des modifications en fonction du contenu de la photo ou automatiser des tâches telles que la suppression d'objets ou le transfert de style, rendant le processus plus efficace et créatif.

Lightricks a récemment publié une variante open source d'AnimateDiff de Stable Diffusion appelée LongAnimateDiff. De quoi s’agit-il spécifiquement et que doivent attendre les utilisateurs de cet outil ?

LongAnimationDiff est notre contribution open source à la communauté. Il offre des capacités avancées d'animation de séquences, mais étend également le nombre d'images pouvant être créées à 64. Cela ne semble pas beaucoup, mais c'est un pas de géant vers une véritable vidéo générative d'IA.

Vous avez récemment déclaré que vous pensiez que la retouche photo serait bientôt une commodité. Pourriez-vous développer cette déclaration et son impact sur les éditeurs de logiciels ?

Il n'est pas surprenant que les outils avancés de retouche photo soient devenus répandus et conviviaux. La correction ou l'amélioration des photos n'était autrefois effectuée que par des éditeurs de photos expérimentés utilisant des logiciels coûteux et difficiles à trouver sur les systèmes informatiques. Aujourd’hui, vous pouvez réparer un selfie d’un simple mouvement du doigt. Et maintenant, même les premiers défis des premières images d’IA, qui les rendaient maladroites et non réalistes, ont été résolus.

La vidéo viendra juste derrière – et à mesure que la démocratisation se développe, les arguments de vente uniques pour les éditeurs de logiciels résideront de plus en plus dans l'expérience utilisateur, les fonctionnalités de création de communauté et les fonctionnalités spécialisées. Les entreprises devront constamment innover pour offrir une valeur allant au-delà des capacités d'édition de base qui deviendront la norme.

Quelle est votre vision de l’avenir de l’économie des créateurs ?

À l’avenir, je vois l’économie des créateurs devenir encore plus dynamique et inclusive, avec l’IA jouant un rôle central. L’IA ouvrira la voie à de nouveaux outils et opportunités, en particulier dans des domaines tels que la création vidéo, où elle pourra automatiser des processus chronophages ou générer de nouvelles idées de contenu.

Cela réduira les barrières à l’entrée, permettant à davantage de personnes de participer à l’économie des créateurs. Par exemple, l’IA pourrait permettre aux créateurs de générer des animations personnalisées ou d’améliorer la qualité vidéo, ouvrant ainsi de nouvelles voies à la créativité et à la monétisation. L’impact de l’IA sera de rendre la création de contenu sophistiquée plus accessible, donnant ainsi accès à un plus large éventail de voix et de talents dans le paysage numérique.

Merci pour cette excellente interview, les lecteurs qui souhaitent en savoir plus devraient visiter Lightricks.

Partenaire fondateur d'unite.AI et membre du Conseil technologique de Forbes, Antoine est un futuriste qui est passionné par l'avenir de l'IA et de la robotique.

Il est également le fondateur de Titres.io, un site Web axé sur l'investissement dans les technologies de rupture.